¿Es el arbitraje equivalente a la especulación?

No.

La especulación es el acto inmoral de cobrar un precio excesivo a alguien que se encuentra en “dificultades”. Una compañía de gasolina que triplica el precio de la gasolina debido a un huracán sería un ejemplo de “especulación”.

El arbitraje es un componente crítico de los mercados eficientes. En el arbitraje, cuando los precios de la misma cosa son diferentes, el árbitro hace que los precios vuelvan a ser los mismos.

Por ejemplo, supongamos que en su área la gasolina es de $ 8.00 por galón. En mi área, la gasolina cuesta $ 2.00 por galón. Supongamos que pudiera transportar gasolina por $ 1.00 por galón.

Tenemos una situación de arbitraje porque existen dos precios diferentes para la misma cosa: gasolina, en este caso. En teoría, podría comprar gasolina en mi área por $ 2.00, transportarla a su área y venderla por $ 4.00. Claramente, me vendería porque mis precios son la mitad de los de todos los demás, y todavía gano $ 1.00 por cada galón que vendo. Haría esto (como todos los demás) hasta que los precios se igualen.

Entonces, en el ejemplo que acabo de mostrar, el arbitraje puede actuar como un contrapeso a la especulación, siempre que se permita que el mercado permanezca libre y abierto. Si hay regulaciones que me impiden hacer negocios, bueno, todas las apuestas están canceladas.